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Escuela de periodismo en peligro

Nota publicada en el diario Página 12 -La Ventana- el 12/11/2012

Alberto Suárez San Martín alerta sobre la posibilidad de cierre de la Escuela de Periodismo del Círculo de la Prensa, dado que el Gobierno de la Ciudad no ha renovado aún la cesión del edificio donde actualmente funciona.

Por Alberto Suárez San Martín *

El Círculo de la Prensa, institución centenaria, creada en abril de 1876, donde revistaron Roque Sáenz Peña, Bernardo de Yrigoyen, Leandro N. Alem, Carlos Guido Spano y Joaquín V. González, entre otras ilustres personalidades, vive momentos cruciales y decisivos, en los cuales se plantea su continuidad o el cierre de su Escuela de Periodismo.

Lejos quedaron los años de protagonismo de los grandes acontecimientos del periodismo argentino, la lucha por los derechos de los periodistas a recibir remuneración por su trabajo, a su jubilación, la iniciativa de la Ley de Propiedad Intelectual, el Día del Periodista y la defensa inclaudicable de la libertad de expresión.

La escuela inició sus actividades académicas en el año 1969, ha sido, y es, formadora de miles de periodistas de nuestro país y del exterior, convirtiéndose en una de las más prestigiosas de Latinoamérica, mientras las universidades no se distinguían por las carreras comunicacionales.

En el año 1999 se fundó la Cooperativa de Trabajo ICEI, creada por periodistas y docentes para rescatar la escuela de las difíciles condiciones económicas que atravesaba y actualmente es la propietaria del Instituto Círculo de la Prensa, con dos carreras terciarias y más de veinte cursos de especialización periodística, donde trabajan 55 docentes. Se dictan además clases para profesionales de la salud, a través de la Sapem, dependiente de la Asociación Médica Argentina, es lugar de reunión de los Corresponsales en Zonas de Conflicto y se han firmado convenios con el IUNA (Instituto Universitario Nacional de Arte), con la Unsam (Universidad Nacional de San Martín), la Asociación de Periodistas Parlamentarios y el Senado de la Nación para el dictado de cursos, seminarios y talleres.

Las actividades se desarrollan en el edificio de la calle Perú 358 de la ciudad de Buenos Aires, habiendo sido cedido su uso por veinte años desde el año 1983 y renovada la cesión en el 2003 por cinco años, por el entonces jefe de Gobierno, doctor Aníbal Ibarra.

Desde abril de 2008, el jefe de Gobierno, ingeniero Mauricio Macri, no responde la solicitud de una nueva cesión. Se llamó a silencio. Se le solicitaron audiencias, tanto a él como a la entonces vicejefa, licenciada Gabriela Michetti, y al jefe de Gabinete, licenciado Rodríguez Larreta, y pese a quedar constancias en nuestro poder, la secretaría no registró pedido alguno. Los intentos de diálogo fueron infructuosos, jamás pudieron ser distraídos de sus ajetreadas agendas políticas. Pero comenzaron las intimidaciones con resoluciones administrativas para desocupar el edificio –en el cual llevamos más de 29 años ininterrumpidos–, los cuales se respondieron con dos recursos administrativos, uno de revisión y otro jerárquico.

Tanta negatividad nos llamó la atención y nos enfocamos en saber por qué razón se niega el derecho a la educación a jóvenes que eligieron estudiar. Asimismo, se cae en profundas contradicciones cuando desde el Ministerio de Educación de la Ciudad solicitaron once becas para alumnos carenciados de escuelas públicas y una vez otorgadas por nuestra institución, nos responden intimándonos a restituir el inmueble, sin la mínima preocupación por los estudiantes.

El tema es que, supuestamente, habría una razón económica, dado que las propiedades lindantes son también del Gobierno de la Ciudad y al estar la Escuela de Periodismo en el medio del lote perjudicaría un nuevo y millonario emprendimiento inmobiliario.

Me pregunto qué lugar ocupan para el ingeniero Macri la educación y la libertad de expresión. ¿Habrá algún funcionario público que pueda escuchar este humilde mensaje con total independencia de los votos obtenidos, que por otra parte no les da derecho alguno a vender el patrimonio arquitectónico y cultural de los ciudadanos, afectando al área educativa? Hay valores esenciales y propios de toda sociedad que están fuera del mercado y deben ser preservados.

¿Podrá el ingeniero Macri escuchar alguna vez sin victimizarse que el Estado tiene un rol indelegable en lo social y quien lo representa debe conocer antes de decidir y además involucrarse para solucionar los problemas?

Nuestra cooperativa no recibe subsidios, pero está profundamente comprometida con sus semejantes. Participamos en un proyecto educativo a largo plazo, sin fines de lucro y sin usufructuar ganancias patrimoniales, siendo capaces de entregar lo que tenemos para ayudar a quienes más lo necesitan. ¿Podrá el ingeniero Macri llegar a comprenderlo antes de que sea demasiado tarde?

* Presidente de la Cooperativa Círculo de la Prensa.

 

Agradecimiento

 

En estas humildes líneas quisiéramos agradecer las gestiones realizadas por el jefe de la comuna porteña, Ing. Mauricio Macri, la ex vicejefe Gabriela Michetti y a la actual María Eugenia Vidal. A funcionarios como Diego Santilli, Horacio Rodríguez Larreta, Francisco Cabrera, Juan Martín Barrial Ortiz, Claudio Avruj, y en forma especial al ministro de educación Esteban Bullrich, quién en cinco años demoro una decisión, que podría haber evitado el triste final del cierre de una Escuela centenaria.

También a Senadores, Diputados nacionales, Legisladores de los distintos partidos y asesores de los mismos, a los que, en su momento, les hicimos llegar diversos e-mail contándoles los pormenores que vivíamos. Incluso llegamos a tener reuniones -al igual que con la Defensoría del Pueblo de la Ciudad, pero parece que a nadie le interesó.

Al Sr Patricio Griffin, Presidente del INAES, a quien hicimos llegar dos cartas y ninguna tuvo respuestas, como los pedidos de una reunión, al igual que los intentos realizados en Acción Social.

Gracias, también a todos los “periodistas” de los distintos medios -muchos de ellos obtuvieron su Título en esta Institución- que invisivilizaron el problema.

Todos, de una forma u otras han sido partícipes necesarios de la lenta agonía que durante años vino sufriendo una Institución Centenaria que no contaba con subsidio alguno de ningún organismo nacional o municipal y se dedicaba sólo a educar -en el marco de la libertad de pensamiento- a futuros periodistas.

Una Institución que nació en 1891 y trabajó para que la profesión periodística tuviera un marco legal a través de la ley 12908. Que los periodistas gozarán de haberes y jubilación, como también de protección a través de la legislación de la Propiedad Intelectual. (Ver más en: El Círculo de la Prensa en la historia del periodismo)

Desde 1969 creo una de las primeras Escuelas de Periodismo del país y suramérica. En 1991 logrará Títulos Oficiales. En 1999, como antesala de lo que sucedería más tarde y ante una grave crisis institucional llevada a cabo por directivos funcionales al neoliberalismo, varios profesores decidieron convertirla en Cooperativa para seguir manteniendo viva su historia.

Es sumamente preocupante que ni a los políticos, ni a muchos periodistas le haya interesado que en el marco del pasado Bicentenario, una Institución Centenaria pueda continuar con su postulado en la formación de Periodistas del Siglo XXI.

ASAMBLEA DE SOCIOS DE LA COOPERATIVA ICEI CIRCULO DE LA PRENSA